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Menthe poivrée, feuilles

(Mentha x piperita)

Description des la menthe poivrée

La menthe poivrée appartient à la famille des Labiées. Vers la fin de l’été, elle offre de merveilleuses fleurs violettes. Les feuilles exhalent un merveilleux parfum frais et fortement mentholé.

Variétés de menthes

Les menthes appartiennent à une grande famille d’herbe. L’arôme puissant de leurs feuilles leur assure généralement une place privilégiée dans les jardins.

La menthe poivrée (mentha x peperita) se distingue par ses feuilles odorantes portées par de courtes tiges. Deux variétés de menthe poivrée sont cultivées, la menthe poivrée noire (mentha x peperita var. piperita) aux tiges très foncées ainsi que la menthe poivrée blanche (Mentha x peperita pallascens) qui se différencie par sa tige blanche. La menthe poivrée est stérile du fait de sa nature d’hybride due à un croisement entre la menthe aquatique (mentha aquatica) et la menthe verte (mentha spicata).

La menthe pouliot (mentha pulegium)  se distingue par ses tiges rampantes mesurant entre 45 et 60 cm. Durant la période estivale, des fleurs couleur lavande apparaissent et se dressent au-dessus de la plante.

La menthe verte ou menthe douce (menthe spicata) se caractérise par ses fleurs en épis mauve rosé.

La menthe aquatique (mentha aquatica) dévoile de grandes feuilles ovales vert-violet ainsi que des fleurs lilas.

Emplacement de la menthe

La menthe apprécie les sols riches et humides. Une situation à mi- soleil ou en plein soleil lui convient parfaitement avec un minimum de 5 heures d’ensoleillement par jour.

Multiplication de la menthe

La menthe poivrée est issue d’une croisement, cela signifie qu’elle donne rarement des graines et qu’elle peut se propager uniquement par bouture de tige ou division de racines.

Entretien de la menthe

Il est opportun de couper régulièrement la menthe pour la garder à 10-15cm

Parasites et maladies de la menthe

Les menthes peuvent être attaquées par la rouille de la maladie Puccinea menthae. En cas d’infection, brûler les plants et éviter de replanter de la menthe sur le terrain infecté.

Récolte et conservation de la menthe

La menthe doit être séchée dans un lieu chaud et aéré non exposé au soleil. Une fois séchées, les feuilles seront conservées dans des emballages hermétiques.

Utilisation de la menthe

La menthe dans la maison

La menthe poivrée ainsi que la menthe pouliot éloignent les insectes. La menthe pouliot placée sous le coussin de votre chien aidera à en éloigner les puces.

La menthe en  cuisine

La menthe poivrée se marie très bien avec les soupes, le gigot d’agneau, les pommes de terre, les petits pois, les salades, les entrées à base de yogourt, les légumes et les desserts au chocolat. La menthe est généralement difficile à marier avec les autres plantes particulièrement fraiches ainsi, on évitera les trop nombreuses combinaisons en cuisine.

La menthe en infusion

Cette plante est traditionnellement conseillée contre les problèmes digestifs et de la bile, pour stimuler la sécrétion des sucs digestifs, ainsi que comme antiseptique doux et apaisant

Préparation de la menthe poivrée en infusion

Chauffer de l’eau jusqu’à l’apparition des premières bulles au fond de la casserole. Puis ajouter une cuillère à soupe de feuilles séchées pour 250 ml d’eau et laisser infuser 5 à 10 minutes. Filtrer et déguster!